中国科学家发现现生熊类最近祖先戴氏祖熊化石

时间:2021-10-23         浏览次数

  中新社北京8月4日电(记者 孙自法)中国科学院古脊椎动物与古人类研究所4日发布消息说,该所前所长、古哺乳动物学及地层学家邱占祥院士领衔科研团队,优先选择在临夏盆地发现的祖熊头骨及其下颌骨化石进行深入研究,将其确定为一个新种并命名戴氏祖熊,同时揭示戴氏祖熊为现生熊类祖先中最晚和最进步的一个种。

  最新出版的2014年第3期《古脊椎动物学报》以封面文章刊发了邱占祥院士这一研究成果。科研人员称,由于它的一些过早发育的特点在现生熊类中并未见到,因此戴氏祖熊很可能是一个旁支,构成现生熊类支系的最近姐妹群。

  邱占祥团队研究的这件祖熊化石于2006年7月发现于临夏回族自治州广河县官坊乡槐沟村附近。熊亚科的祖先化石特别是祖熊属的化石,此前虽时有发现,但几乎都是以牙齿和破碎的下颌骨为代表。槐沟的头骨是首次发现的、并且是唯一完整的带有下颌骨的早期熊亚科化石。在槐沟地点与祖熊标本同一层位还产有华北地区典型三趾马动物群的化石,包括原臭鼬、后猫、剑齿虎、鼬鬣狗、鬣形兽、三趾马、大唇犀、中华板齿犀、古麟和原中华羚等,地质年龄约为距今800万年前。

  对比研究表明,槐沟的头骨与目前所有已知熊类祖先类型都不同,因此被定为一个新种—戴氏祖熊,其种名为纪念2011年去世的美国杰出的新近纪生物地层学家和古哺乳动物学家、也是著名的食肉动物化石研究专家戴福德(Richard Hall Tedford)。

  据了解,戴氏祖熊是一种大型的祖熊,在体型、比例和形态上介于绝灭的小鼬熊和现生的黑熊之间。它的重要特征包括:与其头骨后部相比,其吻部短而宽;矢状嵴向后变得非常高,延伸至枕面之后;脑颅部与面部相比相当窄;听泡在形态上为三角形,具有短的管状外耳道;下颌骨粗壮;前臼齿强烈退化成纽扣状;颊齿上的釉质褶皱很微弱。